Les infections buccales dues à une mauvaise hygiène dentaire



Les soins bucco-dentaires des personnes âgées sont souvent d’une pauvreté alarmante. Gencives enflammées, bouches pleines de champignons, plaies qui s’enveniment. Alors qu’une mauvaise hygiène bucco-dentaire entraîne toutes sortes d’autres maladies. Un résident de maison de retraite sur dix meurt d’une pneumonie associée à une inflammation des gencives.

Prémisses de maladie : les dents oubliées

Une spécialiste des soins bucco-dentaires a été choquée par ce qu’elle a découvert en travaillant dans les maisons de retraite. Des personnes âgées démentes dont les dents sont gravement négligées, des prothèses dentaires qui ne sont pas sorties de la bouche depuis des semaines. Les infirmières préfèrent parfois ne pas sortir de la bouche parce qu’elle sent comme ça et a l’air sale. Mais parfois, les bouches sont pleines de champignons et de blessures qui s’aggravent dès lors qu’ils ne sont pas traités immédiatement.

De l’infection buccale à la pathologie sévère

Les organisations dentaires ont notamment sonné à plusieurs reprises ces dernières années à propos des soins bucco-dentaires pour les personnes âgées. En effet, le nombre de personnes âgées ayant de mauvaises dents est alarmant, et un résident de maison de retraite sur dix meurt d’une pneumonie associée à une gingivite en moyenne. Des recherches menées ont montré que plus de 80 % des personnes âgées ont de mauvaises dents lorsqu’elles sont placées dans une maison de retraite.

Selon les experts, ce sont des situations dégradantes qui méritent une attention conséquente, en particulier pour les dents des personnes âgées vulnérables vivant à domicile. Le seul problème est que les caisses d’assurance maladie ne veulent pas rembourser cela. Si les personnes âgées ne peuvent plus aller elles-mêmes chez le dentiste, il faut aller chez eux. Le spécialiste de l’hygiène bucco-dentaire doit alors disposer d’instruments spéciaux et d’un équipement mobile. Les services en charge de l’inspection des soins de santé a fait remarquer que la situation dans les institutions s’est améliorée ; mais les établissements de soins font toujours l’objet de critiques et ont plus souvent fait appel à des dentistes et des hygiénistes bucco-dentaires. Par exemple, plusieurs spécialistes des soins bucco-dentaires équipés de boîtes mobiles ont visité des maisons de retraite et des centres de soins résidentiels. Lorsque les personnes âgées se retrouvent dans une maison de retraite, elles ne vont souvent pas chez le dentiste, et celles atteintes de démence n’y vont souvent pas du tout.

Un problème supplémentaire majeur lié à une inflammation de la bouche est qu’elle peut entraîner toutes sortes d’autres maladies.  Une personne souffrant d’une inflammation des gencives est plus susceptible d’être atteinte d’autres maladies, telles que le diabète, les rhumatismes et les maladies cardiovasculaires. Mais socialement aussi, les mauvaises dents sont très gênantes. On entend parfois dire que les petits-enfants ne veulent pas aller sur les genoux de grand-mère, parce qu’ils trouvent que mémé émet des odeurs buccales désagréables.

Une absence de remboursement

Les professionnels de soins dentaires cessent généralement de fournir des soins dentaires aux personnes âgées à domicile parce qu’ils ne sont pas remboursés. Dans les maisons de retraite, les coûts des soins dentaires ne posent souvent pas de problème, car ils sont remboursés régulièrement par la loi sur les soins de longue durée. Les entreprises de soins dentaires ou les dentistes spécialisés prennent alors rendez-vous avec les institutions et se rendent plusieurs fois par an chez un hygiéniste dentaire ou un assistant de prévention.

Une assistance sur condition de consentement

Les hygiénistes dentaires disposent du matériel avec toutes les fournitures dentaires, mais nous ne traitent que les gens dans leur propre fauteuil. Il serait notamment trop difficile d’organiser un fauteuil dentaire. Parfois, ils aident simplement quelqu’un au lit ou dans le fauteuil roulant, s’il n’y a pas d’autre moyen. Les dentistes enlèvent alors le tartre, nettoient les dents et les brossent soigneusement.

Parfois, les dents ont été négligées pendant longtemps, et certaines personnes âgées ne sont pas si faciles, surtout lorsqu’elles sont démentes. Cela peut être encore pire pour les clients des soins aux personnes handicapées car il faut beaucoup de temps pour gagner la confiance de quelqu’un. En effet car sans confiance, on n’entre pas vraiment dans la bouche de quelqu’un.




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