Compléments alimentaires et cancer: font-ils bon ménage ?



Les compléments alimentaires sont des sources concentrées de nutriments, c’est-à-dire de vitamines et de sels minéraux, de substances à but nutritionnel ou physiologique, ou de plantes et de préparations de plantes qui ont pour but de pallier les carences du régime alimentaire régulier d’une personne.

Caractéristique d’un complément alimentaire :

  • Source concentré d’un ou plusieurs nutriments
  • Souvent spécifique à certaines pathologies, situations ou périodes de la vie
  • Ne se substitue en aucun cas à une alimentation équilibrée et variée
  • Le respect des posologies est indispensable pour éviter les risques de surdosage
  • Auto médication fortement déconseillée

Malheureusement, des études prospectives et randomisées selon des critères scientifiques stricts suggèrent qu’aucun supplément nutritionnel n’améliore le pronostic ou la survie en cas de cancer

Sans cette irrigation sanguine, la tumeur ne pourrait continuer à se développer. Les cellules cancéreuses s’insinuent dans les tissus sains voisins et s’échappent de leur lieu d’origine pour développer des tumeurs secondaires (métastases) dans d’autres organes.

Les personnes qui ont ou ont eu un cancer utilisent généralement des compléments alimentaires. Les raisons sont variées : prescription médicale, indications de parents et d’amis, espoir d’une amélioration des symptômes, qualité de vie et chances de guérison.

Les suppléments les plus courants contiennent généralement l’alphabet des vitamines, des minéraux, des acides aminés et des extraits de plantes. Des enquêtes internationales ont montré que la consommation est plus fréquente chez les femmes atteintes d’un cancer du sein, et plus rare chez celles atteintes d’un cancer de la prostate.

Malheureusement, des études prospectives et randomisées selon des critères scientifiques stricts suggèrent qu’aucun supplément nutritionnel n’améliore le pronostic ou la survie en cas de cancer. Au contraire, certains d’entre eux ont émis le soupçon que les suppléments augmenteraient la mortalité due à la maladie.

En 2006, une évaluation conjointe de plusieurs études (méta-analyse) a montré que la supplémentation en antioxydants ou en vitamine A n’était pas en mesure de réduire la mortalité associée à plusieurs types de cancer.

Les compléments alimentaires : importants ou dangereux ?

Dans l’État de Washington, le suivi sur dix ans d’une cohorte de 77 000 personnes a révélé que la supplémentation en multivitamines, en vitamine C ou E ne réduisait pas le nombre de décès dus à la maladie.

Dans deux grandes études d’observation, l’utilisation de divers suppléments nutritionnels ou multivitaminés chez les femmes atteintes d’un cancer du sein au stade précoce n’a pas permis de réduire le nombre de rechutes ou la mortalité due à la propagation de la maladie ou à d’autres causes. Des résultats similaires ont été rapportés avec l’administration de multivitamines dans les cas de cancer du colon à un stade précoce.

Une étude sur des patients atteints d’un cancer du côlon a montré que le remplacement du bêta-carotène augmente le nombre d’adénomes intestinaux (lésions bénignes pouvant se transformer en malignité) chez les personnes qui fument, consomment de l’alcool ou les deux.

Dans une étude prospective randomisée, 540 patients atteints de tumeurs malignes de la tête et du cou traités par radiothérapie ont été répartis en deux groupes : le premier a reçu 400 UI/jour de vitamine E ; le second, un placebo uniquement. Étonnamment, le groupe de la vitamine E a connu plus de décès dus au cancer et à d’autres causes.

Une étude de prévention récemment publiée a montré que les hommes assignés à recevoir du sélénium ou de la vitamine E avaient une incidence plus élevée de diabète et de cancer de la prostate, respectivement.

Une autre étude publiée récemment a évalué le rôle de la vitamine D chez les patients atteints de cancer. Dans aucune étude, la mortalité n’a été réduite.

Ces données vont à l’encontre des pratiques traditionnelles de prescription aléatoire de compléments pour les patients atteints de néoplasmes malins. Bien que les personnes souffrant de handicaps spécifiques puissent bénéficier d’une supplémentation, celles qui sont bien nourries n’en profiteront pas et risquent d’être lésées.

Une étude américaine parue dans le « Journal of Clinical Oncology » montre que la supplémentassions en vitamine B6 et B12, à long terme et à des doses élevées, est associée à un sur risque de cancer du poumon chez les hommes, en particulier fumeurs. Et ce justement alors que la prise de ce type de compléments alimentaires était considérée comme protectrice contre le cancer du poumon. Il s’agit de la première étude prospective observationnelle recherchant les conséquences de la supplémentassions massive et à long terme en vitamines B sur le développement du cancer du poumon. Les chercheurs ont analysé les données de 77 000 patients, âgés de 50 à 76 ans quand ils ont été recrutés entre 2000 et 2002, dans une étude de cohorte évaluant la prise de vitamines et minéraux et l’association avec le risque de cancer. Ils ont pris en compte les possibles facteurs confondants : tabagisme, âge, ethnie, éducation, consommation d’alcool, antécédents personnels et familiaux de cancers, et prise d’anti-inflammatoires.

Non seulement le soja est une bonne source de protéines, mais il fournit également de nombreux autres nutriments avantageux. Le soja contient deux types d’acides gras sains appelé acides gras oméga-3 et oméga-6. Le soja est aussi une excellente source d’ acide folique, de fer, de calcium , de vitamine D, de zinc, de fibre insoluble, de phosphore, de cuivre, de magnésium, de manganèse et de vitamins B.

Le soja offre plusieurs avantages sains. Il est associé à une diminution des symptômes de la ménopause tels que les sueurs nocturnes et les bouffées de chaleur. Le soja peut augmenter la densité des os, ce qui offre une protection contre l’ostéoporose. Il peut aussi aider à diminuer les niveaux de cholestérol dans le sang, ce qui aide à réduire le risque de maladie cardiaque.

Les points essentiels du régime spécial cancer :
  • Limiter les aliments riches en sucre et en graisses saturées.
  • Consommer plus de fibres alimentaires.
  • Avoir une alimentation riche en fruits et légumes.
  • Eviter l’excès de viandes rouges et de charcuteries.
  • Diminuer la consommation d’alcool.

L’usage de compléments alimentaires est souvent concomitant au(x) traitement(s) contre le cancer.

Il n’y a pas d’aliment miracle qui va soigner le cancer ou éviter à coup sûr d’avoir un autre cancer. “Concernant les médecines alternatives, dans l’étude Nutrinet, environ la moitié des patients atteints de cancer prennent des compléments alimentaires et 18% d’entre eux ont des prises à risque.

Mais peu de personnes sont conscientes du fait que ces compléments alimentaires n’ont pas que des bons côtés. Ils peuvent entraîner des effets secondaires dont le plus préoccupant est certainement la réduction de l’efficacité des traitements du cancer. Ils peuvent également aggraver les conséquences de la maladie et, dans certains cas, provoquer le décès.

Enfin, les compléments alimentaires peuvent influencer l’action d’autres traitements classiques, et causer des effets secondaires indésirables. Et le fait que ces compléments soient souvent à base de plantes (phytothérapie) ne diminue en aucun cas ce danger. Nous encourageons fortement les patients à signaler à leur oncologue toute utilisation de compléments alimentaires ou de traitements non conventionnels. Et nous conseillons à chaque oncologue de se renseigner spontanément auprès de leurs patients sur ce même sujet. De cette manière, le patient peut choisir en connaissance de cause d’utiliser ou non ces compléments, avec un maximum de sécurité et un minimum d’effets indésirables.

Dans le cadre de l’animation scientifique sur la thématique “Nutrition et cancer”, le Cancéropôle Île-de-France et le Réseau NACRe proposent aux chercheurs et professionnels de santé de déchiffrer le rôle des compléments alimentaires en s’appuyant sur des études récentes en épidémiologie, biologie moléculaire et recherche clinique. L’augmentation de la consommation des compléments alimentaires en France soulève des questions quant à leur impact sur la santé. Des études scientifiques apportent les preuves de leurs bienfaits mais aussi de certains effets nocifs. Bien que considérés comme des aliments, les compléments alimentaires sont parfois intégrés à des protocoles thérapeutiques. L’utilisation de ces produits comme médicaments crée une ambiguïté quant à leur statut d’aliments. L’information publique, particulièrement celle produite par le ministère de la Santé sur les compléments alimentaires, reste discrète vis-à-vis du grand public.

Les cancers du côlon et du rectum touchent environ 43.000 personnes chaque année. En 2018, 43.246 nouveaux cas de cancers du côlon et du rectum se sont déclarés, plaçant cette maladie au troisième rang des cancers en France. Selon l’Institut national du cancer (INCa), le nombre de cancers colorectaux devrait atteindre 45.000 nouveaux cas annuels en 2020. «La plupart du temps, tout commence par l’apparition de polypes sur les parois internes du côlon ou du rectum, précise un médecin en chirurgie viscérale et digestive. D’abord bénins, ils se transforment, quelquefois au bout de dix ans, en polypes cancéreux.»




NEWSLETTER

Inscrivez vous à notre newsletter et recevez les dernières tendances beauté, bien-être et forme !